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同样套路再玩一次?苹果或收购英特尔基带部门
2019-06-18 标签: ICNET  网络与通信  苹果 来源:ICNET


今年4月,苹果与高通“世纪大和解”,在失去客户的情况下,英特尔旋即宣布退出5G基带研发。想到曾几何时苹果还要跟高通死磕到底的劲头,这下事情猝然反转也是令人大跌眼镜。


与高通和解后,苹果的5G战略总算加上了保险,然而对英特尔来说,如何处置不能创造营收的基带部门成为棘手问题,是硬着头皮保留还是干脆卖掉?卖掉的话,干脆就快速卖给以前的合作伙伴苹果是否可行?


近日,确有消息曝出苹果将收购英特尔的基带部门,以增强基带方面的研发实力。如果最后苹果真的达成收购,那么其自研基带的进程将必然会加快,并有可能最终摆脱对高通的依赖。那么,为了基带这件事,苹果与英特尔接下来的路将怎么走?再往远看,苹果的自研基带胜算大吗?



靠收购搞自研,苹果不止玩过一次


近些年,苹果对供应链自主控制权的诉求加深,继SoC后实现了数个种类芯片的自主化。例如在去年10月,苹果宣布6亿美元收购电源管理IC商Dialog的分业务及技术授权,由此实现了电源IC的自主化。而说到收购Dialog的过程,真可谓是“套路满满”。


2017年4月,苹果放出将弃用Dialog电源管理IC消息,由于当时Dialog当时60%的营收都来源苹果,因此这一消息传出后该公司立刻陷入被动,该公司的股价也出现暴跌。后来面对苹果抛出的“橄榄枝”,Dialog除了接受也没有别的办法。


除了Dialog,同样的剧本也上演在GPU供应商Imagination上边。2017年4月,苹果宣布将在未来两年内停止使用英国公司Imagination的GPU芯片,后者股价旋即下跌近70%。与Dialog一样,Imagination的营收也是大部分来自苹果。而在苹果宣称“断交”之前,也挖走了不少Imagination的核心研发人员,以完成GPU自主化。最终,被苹果抛弃的Imagination也只有等待被收购的份。


苹果搞定Dialog和Imagination,大概都遵循这样的路线:先放出切断合作的消息,使对方突遭利空继而股价暴跌,甚至辅以挖角进一步削弱对方议价权,然后再趁机低价收购,或是在取得核心利益后直接抛弃。而Dialog和Imagination本身也不是特别大的供应商,它们自身也有着沉重的“苹果依赖症”,由此面对苹果发难,根本没有解决办法,只有被牵着走。


现在,苹果又力主基带自研,那么对于英特尔的基带业务,苹果还能把老套路再玩一次吗?



苹果收购英特尔基带部门,最终结果取决于双方博弈


对于以上这个问题,答案是苹果不能再如法炮制,英特尔作为大公司,并不会像小供应商那样被苹果完全摆布。苹果能否收购英特尔基带业务,取决于双方博弈。就目前形势来看,英特尔有如下几个理由出售基带业务,而保留它的意义微弱。


首先,英特尔基带业务主要就是服务苹果,现在苹果与高通和解,英特尔对于苹果的独特性瞬间消失,而知晓这一事实的英特尔也立刻声明放弃5G基带研发。在没有其他重要客户的情况下,基带业务无法再给英特尔创造价值。


第二,这些年英特尔为苹果生产4G基带,挤占了大量晶圆产能,甚至与其他原因一道造成了CPU的产能不足,而CPU才是英特尔安身立命之本,原有阵地决不能丢。在苹果高通和解后,英特尔强撑基带业务也得不偿失了,不如将其出售,然后重整产能加大CPU出货,如此才能创造更多价值。


如果说英特尔有什么不卖基带业务的理由的话,物联网布局或许是根本原因。毕竟英特尔这些年大批收购其他公司以拓展业务面,还将5G、物联网等概念提升到新高度。从这个点上看,英特尔的基带业务还是有意义的,即便没了客户,也还有一丝保留的必要性。


而对于苹果来说,由于已经跟高通达成和解,因此面对英特尔将更有底气。按照苹果以前的“断交挖人”套路,还是可以有效打击英特尔的议价权。实际上,苹果在今年2月已经挖走了英特尔5G项目主管Umashankar Thyagarajan,而此人正是英特尔5G基带XMM 8160的项目工程师。对英特尔来说,基带业务核心人员都被苹果撬走,其整个部门的研发实力必会受损,保留整个基带部门的意义就更被削弱。最终,英特尔的基带部门或许不卖给苹果,但也会卖给其他公司。



未来:苹果自研基带绝非坦途,摆脱高通难度很大


不难预料,苹果通过先挖人、再整体收购的方式,成功获取英特尔基带部门的全部人力、产品定案和专利的话,其5G自研的进度将会大大加快,摆脱高通的日子来的也会更早。但考虑通信行业的特殊性,苹果自研基带不论加入何种助力,都注定不是一条坦途。


对通信行业稍有了解的话,一定知道其中有着深厚复杂的专利问题。目前,通信行业的专利大量掌握在高通、华为、爱立信、诺基亚等厂商手中,苹果虽是强大的科技公司,但它并没有在通信行业深耕几十年的积累,要想突破传统行业巨头早已编织好的专利网络非常困难。


可以预料,即便苹果耗费少说三五年的精力,最终推出打着自己logo的5G基带芯片,还是无法彻底“去高通化”,毕竟有些专利绕不开,特别是在兼容2/3/4G网络方面,苹果并没有相关积累,恐怕还是要向高通等通信厂商缴专利费。


但不论如何,苹果若能够收购英特尔基带部门,也是完善自身竞争力的重要一步,就算自研基带无法成功,但掌握了英特尔的人才、产品和专利也能够使苹果在通信行业占据一席之地,未来在一些行业标准的制定方面,或许有一定发言权,这个意义也是十分重要的。



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